Las Islas del Cielo

Las Islas del Cielo

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Conoce las islas del cielo:

Las Islas del Cielo Madrense, o el Archipiélago Madrense, son un punto crítico de biodiversidad en el noroeste de México y el suroeste de los Estados Unidos. Esta ecoregión lleva su nombre gracias a las 57 sierras de pino-encino, o “islas”, que comprende, cada una rodeada de un “mar” de pastizal o desierto.

Estas islas del cielo aisladas van desde 3,000 a más de 10,000 pies (915 – 3,300 m) de altitud, conectan la meseta del Colorado y el norte templado con la Sierra Madre Occidental y el sur neotropical. Plantas, animales y habitantes de los pastizales de las Grandes Llanuras, el desierto Sonorense y el desierto Chihuahuense también se conectan y entremezclan en lo templado y tropical.

Aquí es donde el jaguar y el oso negro se juntan, donde las bromelias crecen en los brazos de los maples y el enchiloso chiltepín y la dulce uva de cañón de Arizona crecen lado a lado.

Esta región se extiende por cuatro estados y dos países, y cubre un mosaico de tierras públicas y privadas protegidas y no protegidas, intercaladas por las ciudades de Tucson, Sierra Vista, y Nogales, Arizona; Silver City, Nuevo México; y Hermosillo y Magdalena, Sonora.

A map of the Sky Island region. It's brown, showing low elevation, but the map is dotted with mountain ranges that are green, showing higher elevations.

La historia de la región:

La idea isla del cielo fue publicado por primera vez en 1943, en un artículo en la revista Arizona Highways llamado “Monumento en la montaña.” En el artículo, el escritor Natt N. de Dodge se refirió a las montañas de Chiricahua en el sureste de Arizona como una “isla de montaña en un mar de desierto.”

El término más tarde se hizo popular por el escritor de naturaleza Weldon Heald, residente del sureste de Arizona.3 En su libro de 1967, Sky Island, demostró el concepto mediante la descripción de un viaje en coche desde la localidad de Rodeo, Nuevo México, en el desierto de Chihuahua occidental, a un pico en las montañas Chiricahua, 35 millas de distancia y 5,600 pies en la elevación. Ascendiendo desde el caliente, árido desierto, la transición a pastizales, después al bosque de pino-encino y bosque de pino.

Casi al mismo tiempo, la idea de las montañas como islas hábitat se afianzó con los científicos, y la idea se incluyó en el estudio de la biogeografía de islas. Aunque el nombre puede tener su origen aquí, islas del cielo no se limitan a las montañas del Archipiélago Madrense, pero se puede aplicar en cualquier lugar donde las montañas se encuentran aisladas entre si por los hábitats de tierras bajas.

¿Qué es una isla del cielo?

Una isla del cielo es una montaña que está separada de otras montañas por la distancia y por la tierras bajas de un medio ambiente dramáticamente diferente que le rodea. El resultado es un hábitat aislado, por ejemplo un bosque rodeado de desierto.

Conforme aumenta la altitud, zonas de ecosistemas cambian a diferentes alturas. En las Islas del Cielo Madrense, definimos una isla del cielo como una montaña que se eleva 3,000 pies (915m) de altitud o mayor, tiene hábitat de bosques de encino, y se aísla de cadenas montañosas que le rodean por pastizales y desiertos de elevaciones más bajas.

Especies encontradas en ninguna otra parte del mundo (endemismo), animales que se mueven entre un terreno más alto y más bajo (migración vertical), y especies de refugiados que se encuentra en el último lugar que les queda (poblaciones relictas) son algunas de las maravillas naturales que se pueden encontrar en las islas del cielo.

Un mapa dibujado a mano de la región de Sky Island, creado por Meagan Bethel para Sky Island Alliance. El mapa muestra muchos de los rangos de Sky Island que se encuentran dentro de la región a ambos lados de la frontera.

Increíble biodiversidad:

Las Islas del Cielo Madrenses contienen algunos de los terrenos más rústicos y remotos en el suroeste y cuentan con algunos de los más altos niveles de biodiversidad en el mundo. Más de 7,000 especies de plantas y animales, incluyendo más de la mitad de las aves de América del Norte, se pueden encontrar aquí.

“Para mi mente estas colinas salpicadas de encino, estas mesas cubiertas de pinos tapizadas con flores, estos ríos trucheros perezosos y burbujeantes junto con grandes sicomoros y álamos, vienen cerca de ser la flor y nata de la creación.” — Aldo Leopold, 1937.

El tramo de 143 millas (230 kilometros) del río San Pedro contiene más especies de vertebrados nativos que el parque nacional de Yellowstone. En un día de camino, se puede recorrer a través del desierto y matorrales, hábitats característicos del centro de México, hasta los bosques mixtos de coníferas característicos de Canadá.

La mayoría de las cordilleras de las islas del cielo en los Estados Unidos son parte del bosque nacional de Coronado, el Bosque Nacional de mayor diversidad ecológica en el país. El Bosque Nacional Coronado también alberga el mayor número de especies amenazadas que cualquier otro bosque nacional en los Estados Unidos. En México, estas montañas islas y valles bajos del desierto son en gran medida una mezcla de ranchos privados, ejidos y Reserva Forestal Nacional.

This image shows a digitally-created mountain and the various plants that grow on the north and south side of the mountain at different elevations.

Biomas de plantas de Sky Island, que muestra los tipos de vegetación que crecen en varias elevaciones de Sky Island. Crédito: Meagan Bethel

Vida silvestre en la región:







 

Fuentes:
1. Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Sky_island.
2. Dodge, Natt (March 1943). “Monument in the Mountain”. Arizona Highways (Phoenix, Arizona: Arizona Highway Department) 19 (3): 20–28.
3. Heald, Weldon (1967). Sky Island. Princeton, New Jersey: Van Nostrand. pp. 114–126.​